意外と多い若白髪!高校生でできてしまった白髪の原因と対処法

鏡を見ていたら、ふと目に入った白髪……。高校生の自分には無縁だと思っていたのに、ある日突然発見してしまうと、とても驚きますよね。自分からは見えない部分に白髪が生えていて、友達に指摘されて気づくこともあります。

通常、白髪は加齢とともに増えて行きますが、今は10代や20代の若い人でも、若白髪に悩んでいる人は少なくありません。中学や高校といった若いうちから生えてしまう白髪に、ショックを受けてしまう人もいるでしょう。

「このまま増え続けるの?」「治らない?」「黒染めやカラーリングでごまかせる?」などなど、予想外の若白髪の出現に、不安と心配でいっぱいになってしまいますよね。

そこで、高校生のうちから生えてしまった若白髪について、その原因や対処の仕方などをご紹介します。一人悶々悩んでしまっていた人は、ぜひ参考にしてみてください。

若白髪はどうやって生えてくる?

黒髪 白髪

まずは、若白髪が生えてくる仕組みについて知っておきましょう。そのメカニズムを理解することで、若白髪の原因や対策方法も見えてきます。

黒髪が生える仕組み

実は、人間の元々の髪色は白です。毛髪を構成している毛母細胞には、元来色味はありません。日本人の髪色が黒いのは、毛母細胞メラニン色素によって色付けられているからなのです。

メラニン色素は、色素細胞であるメラノサイトから生成されます。毛母細胞の間で枝状に伸びているメラノサイトの中でメラニン色素が作られ、メラニン色素が毛母細胞に送られることで毛髪に色がつく仕組みです。

メラニンには、黒色のユーメラニンと黄色のフェオメラニンがあり、日本人はユーメラニンが多いので、髪色が黒くなっています。

若白髪が生える仕組み

若白髪が生える仕組みは、大きく分けて2つです。
1つ目は、メラノサイトそのものが減少し、メラニン色素が作られなくなってしまうこと。メラノサイトは加齢によって減少していきますが、その他栄養不足などでも減少すると言われています。

2つ目は、血流障害によってメラニン色素の移送が滞ってしまうこと。せっかくメラノサイトでメラニン色素を生成しても、肝心の毛母細胞に送られなかったら色味はつきません。
また、血行不良になると、メラノサイトが活動するための栄養を血中から取り込めなくなるので、メラノサイトの活動沈下にも繋がってしまいます。


若白髪の具体的な原因って何?

野菜

若白髪が生えてしまう仕組みが分かったところで、若白髪が生える具体的な原因は何か見ていきましょう。原因を知れば、若白髪の対策と予防に役立ちますよ!

遺伝的要因

高校生の若白髪は、遺伝的な要因が大きいとされています。両親のどちらか、または祖父母に若白髪の多かった人がいれば、あなたも若白髪が生えやすい遺伝子を受け継いでいる可能性があります。

祖父母は年齢的にすでに白髪が多いかと思いますが、老化に伴って生えた白髪ではなく、若い時から白髪が多かったかがポイントです。
遺伝による若白髪について、治せる手立ては残念ながらありません。白髪そのものを治すという思考から、生えてしまった白髪目立たなくするという考えに転換してみてください。

慢性的ストレス

若白髪の原因とされているものの一つが、ストレスです。
ストレスは自律神経の乱れを引き起こし、筋肉を不必要に緊張させてしまいます。
また、ストレスがかかると血液が収縮して血圧が上がるので、頭部の細い血管が潰れてしまうのです。

筋肉の緊張や血管の潰れは血行不良を招き、先に述べたように血行不良はメラニン色素の移送やメラノサイトの活動に支障をきたす原因なので、結果的に白髪が増えてしまいます。

栄養不足

メラニン色素の生成に欠かせない栄養素は、たんぱく質とミネラルです。
たんぱく質は毛髪のみならず、血液や内臓も作り出す必須栄養素ですが、たんぱく質の中でもチロシンというアミノ酸によってメラニン色素は生成されます。

ミネラルの中で特に重要なのは亜鉛カルシウム、そしてです。
亜鉛は、メラニン色素の生成を促進する役割を担っていて、食事からでしか摂取できないミネラルです。
カルシウムはメラノサイトの活動を活発化させ、自律神経の乱れを抑えます。
銅は、メラノサイト内の酵素であるチシロナーゼを活性化させる効果があり、カルシウム同様にメラノサイトの活動を促進します。

乱れた食生活により、これらの栄養が十分に補えないことも、若白髪の原因とされています。

睡眠不足

睡眠不足は、血管を収縮させ、白髪の原因である血行不良を引き起こします。
また、睡眠中は成長ホルモンが分泌されますが、睡眠が少ないと成長ホルモンも減少します。

成長ホルモンは、メラノサイトや毛母細胞を活性化させ、メラニン色素の移送をスムーズにする作用もあるので、ホルモンの分泌が減ってしまうと若白髪になりやすいのです。

白髪を目立たなくさせる方法は?次をチェック